NPO ontdekknop

Reed Hastings

Uitzending: 30-09-2016

Bekijk in een apart venster

Met ruim 83 miljoen abonnees in meer dan 190 landen en talloze nieuwe series, films en documentaires is Netflix een van de succesvolste mediabedrijven van dit moment. Televisiekijken, of ‘bingewatching’, kan nu wanneer dan ook, waar dan ook en op welk scherm je maar wilt. Op 15 september komt medeoprichter en CEO van Netflix Reed Hastings naar Amsterdam waar College Tour hem interviewt over zijn bedrijf en zijn visies. 

Op 8 oktober 1960 wordt Wilmot Reed Hastings Jr. geboren in Boston, Massachusetts. Hij studeert wiskunde aan het Bowdoin College. Daarna doet hij twee jaar lang vrijwilligerswerk voor het Peace Corps, door wiskundeles te geven in Swaziland. Terug in de Verenigde Staten haalt hij zijn Master in Computer Science en gaat zijn carrière echt van start.

Hij gaat aan het werk als softwareontwikkelaar en begint zijn eerste onderneming in 1991: Pure Software. Het wordt een succes en Reed verkoopt zijn bedrijf in 1997 aan Rational Software voor $750.000.000. Deze verkoop geeft hem de mogelijkheid om in hetzelfde jaar een tweede onderneming te starten: Netflix. Het bedrijf richt zich op de verhuur van dvd’s aan abonnees, in die tijd een opkomend medium. Gebruikers hoeven alleen niet naar de videotheek om een film te huren, Netflix stuurt de dvd’s naar de klant per post.

In 2007 zet het bedrijf de stap om online diensten aan te bieden, een schot in de roos blijkt uit de alsmaar groeiende groep gebruikers. Voor een vast bedrag kunnen abonnees onbeperkt films en series streamen on demand, op verschillende apparatuur. De stap richting internet-tv, volgens Reed dé toekomst van televisie, is gezet. Een paar jaar later produceert het bedrijf ook eigen films en series, zoals de met Emmy’s bekroonde dramaseries House of Cards en Orange Is The New Black. Dit jaar investeert Netflix 5 miljard in original content, wat gelijk staat aan 600 uur aan films, series en documentaires. Het grote succes van Netflix maakt van Reed een miljardair.

Naast zijn werk voor Netflix zit hij ook in de raad van bestuur van Facebook en daarvoor van Microsoft. Bovendien steekt hij ook tijd in liefdadigheidswerk. Hij zet zich in voor educatie en heeft een eigen fonds opgezet om kansen op goed onderwijs voor de nieuwe generatie te vergroten.